JELEN

 

Pokud budeme důslední, na začátku existence skupiny Jelen byl patnáctý rok života Jindry Poláka. Tehdy se zamiloval do kytary a začal skládat první písničky. O vlastní kapele snil od okamžiku, kdy uslyšel skladbu Tonight You Belong To Me z alba Best Of Solo Albums skupiny Kiss.

Mimochodem, pokud někdy dostanete do rukou jeho občanský průkaz, zjistíte, že je skutečně Jindra, nikoliv Jindřich, jak se později občas mylně uvádělo.

A zatímco v následujících letech vcházel do různých kapel, aby v nich nabíral dobrých a pozbýval zlých zkušeností, jeho budoucí spoluhráči Ondra Málek a Martin Kasal, oba pobývající v Přibyslavi, se zkoušeli od roku 2003 prosadit se skupinou Šatlava. Její sound měl k tomu pozdějšímu skupiny Jelen nápadně blízko.

V rámci nutného životního dobrodružství se Jindra v roce 2004 odjel na tři týdny potloukat po Irsku. Se svým bratrem se rozhodl vydělat si tam na živobytí pouličními vystoupeními, což pro ně bylo novum, protože hrát takto v Praze se v té době nesmělo. Polákové se zprvu vcelku logicky domnívali, že jejich vlastní písničky zpívané v češtině nebudou tamní obyvatele zajímat. Opak byl ale pravdou. Zájem Irů o jejich tvorbu dal Jindrovi možná ona důležitá křídla, protože to byla první konfrontace jeho vlastních písní s nezávislými posluchači. V Irsku už hrál i první verzi skladby Listopad. Původně byla napsána v angličtině, text vznikl tam a dostal název Red Light.

Hraním na ulici i odezvou byl Jindra natolik nadšen, že se pak ještě několikrát do Irska vrátil. A jakmile se stalo pouliční muzicírování v Praze beztrestné, vyrazil i do ulic domovských. Později mu to možná pomohlo zachránit život i rodinu, protože mu vydělalo peníze na živobytí. V roce 2011 to totiž byl jeho jediný zdroj příjmu, byť byl v té době zaměstnaný. Řízením osudu mu ale byla odepřena výplata, a tak po práci chodil vydělávat peníze s kytarou pod širé nebe. Dokázal takto získat tři čtyři stovky za hodinu. Z té doby je inspirace k písničce Nebe nad Prahou, která se později stala hitovou položkou repertoáru Jelena.

Jindra vedle svých autorských aktivit neustále hledal vhodné muzikanty, s nimiž by založil kapelu. V roce 2011 se dostal do studia Martina Ledviny, aby tam natočil pár svých písniček na demosnímek. Bylo to klíčové setkání, neboť Ledvina se pro jeho tvorbu nadchl a rozhodl se mu silou svých zkušeností i váhou autority pomoci. Později ostatně přiznal, že Jelen hraje přesně takovou hudbu, kterou on zamýšlel v minulosti produkovat s kapelou Druhá tráva, jejímž byl členem. O management kapely se začala starat společnost SinglTon.

Při jednom z mnoha jamů, které ve studiu probíhaly, se Jindra konečně setkal se členy přibyslavské Šatlavy Ondrou a Martinem. Zahráli si spolu pár písní, povídali si o záměrech i snech a nakonec slovo dalo slovo a společná skupina byla na světě.

Pro Jindru to navíc bylo plodné autorské období. Písničky i motivy ze sebe vysloveně sypal a přitom si definitivně ujasnil styl pro svou kapelu. Vychází z country a bluegrassu, ladně přešlapuje do rocku a striktně stojí na akustickém zvuku. První písnička, jež vznikla přímo pro tehdy tříčlennou sestavu, byla Světlo ve tmě.

V Ledvinově studiu se v roce 2012 potkali s Janem Muchowem, jenž tam pracoval na soundtracku k filmu Okresní přebor - Poslední zápas Pepika Hnátka (2012). Ten prohodil, že by se mu do jedné scény hodila našlápnutá countryová pecka a Ledvina mu doporučil právě Světlo ve tmě. Muchow se prý o jeho zařazení do filmu dlouho nerozmýšlel. Líbilo se mu.

Skupina začala v té době koncertovat, a jelikož k tomu potřebovala název, počala ho hledat. První nápady nevypadaly vábně, a tak rozhodla časová tíseň a to, že právě natáčela písničku Jelen. Použila to slovo i do názvu. Bylo to šílené a lehce odvážné, protože pokud něco v budoucnu musela vysvětlovat, pak své zvláštní pojmenování. Aby to ale bylo naprosto jasné, sehnal Ondřej od svého strýce ze Šumavy pravé jelení parohy, které připevnil na buben, jenž při koncertech obsluhuje. Jako baskytarista se k němu dostal v okamžiku, kdy mu ostatní z kapely řekli, že když ho mohou používat oblíbenci Mumford And Sons, proč by nemohli i oni.

V roce 2013 si Jelenů jako první ze známých osobností všimla zpěvačka Kateřina Marie Tichá a přizvala je k natáčení své písně Tančíme spolu. Tichá za ni obdržela nominaci na objev roku ve výroční anketě Český slavík i statut stálého hosta kapely.

Na konci roku 2013 vydal Jelen maxisingl s písněmi Magdaléna, Smutný pocit, Nebe nad Prahou a Tančíme spolu. V dubnu 2014 pak vyšlo debutové album Světlo ve tmě. Jindra o něm říká, že naprostá většina písniček pojednává o smutných věcech života i smutných pocitech. Jakmile se k nim ale přidá hudba, vyznívají pozitivně, respektive přinášejí naději, že všechno dobře dopadne. Taková je ostatně filozofie kapely. Její texty jsou ze života, však některé napsal Jindra v tramvaji cestou do a z práce.

Ohlasy na album byly zprvu poněkud vlažné, nicméně během několika týdnů se věci zásadně změnily. Jelen v létě vystupoval na většině důležitých tuzemských festivalů, rozšířil svou sestavu o další spoluhráče a na podzim 2014 si ho skupina Divokej Bill, která se vždy poohlížela po nadějných kapelách a představovala je svému publiku, vybrala jako hosta na akustické turné. Byť členové Jelena později přiznali počáteční obavy z toho, že budou na koncertech fanoušky Divokýho Billa vypískáni, nic takového se nestalo. Získali naopak mnoho nových příznivců a jejich popularita už byla více než patrná.

V říjnu 2014 natočili skladbu Co bylo dál? se slovenskou zpěvačkou Janou Kirschner, která se záhy stala rádiovým hitem. V listopadu byli mezi třemi nominovanými na titul Objev roku v anketě Český slavík. Prvenství však získala zpěvačka Elis.

V polovině února 2015 vyjel Jelen na společné turné s havířovským poprockovým Nebem. Kapely si během šňůry měnily pořadí, v němž vstupovaly, ale hlavně se těšily z toho, že vyjma koncertu v Jablonci nad Nisou, kde zbylo asi dvacet vstupenek, byly ostatní vyprodané. Radovaly se též z nadšeného přijetí publikem, které tvořili lidé napříč aktivními generacemi.

V březnu 2015 získal Jelen od Akademie populární hudby cenu Anděl v kategorii Objev roku. Vychází reedice vyprodaného debutového alba, kapela zažívá obrovský zájem publika na letních festivalech připravuje se na první samostatné turné JELEN BACKSTAGE TOUR 2015 v listopadu a prosinci téhož roku.